Les surfeurs australiens se font engraisser par les importations chinoises


Par Brendan Murray

Sur la Gold Coast australienne, un tronçon de 22-mile-long (35-kilomètre) des plages nommées Surfers Paradise et Rainbow Bay, Neil Rech a ouvert un magasin de surf en Décembre et a involontairement troublé la paix.

Son magasin, Sedition Surfboards, vend des importations chinoises pour A $ 250 (US $ 259), soit le tiers du prix de certaines cartes fabriquées en Australie. Les détaillants rivaux, opposés aux rabais et contrariés par les pertes d'emplois locales, ont mis en doute son patriotisme et ont même menacé la violence, a-t-il dit.

"C'est assez lourd", a déclaré Rech, 34, à propos du contrecoup. Après avoir enseigné pendant deux ans en Chine avant d'ouvrir un magasin à Coolangatta, Queensland, "j'ai réalisé à quel point vous pouviez acheter ces planches à bas prix, alors je me suis dit que ce serait une bonne opportunité de les vendre ici.

Les importations bon marché en provenance d'Asie, conjuguées à un bond de 54 du dollar local depuis octobre 2008, procurent une double dose de douleur à l'une des industries les plus emblématiques d'Australie. Les difficultés rencontrées par les fabricants de planches de surf se font sentir chez les fabricants d'un pays où la demande chinoise de minerai de fer et de carburant a stimulé un boom minier tout en laissant derrière les entreprises non-ressources.

Les fabricants sont du mauvais côté de l'économie australienne, qui a évité une récession depuis 1991 et affiche un taux de chômage de 5.3%, soit environ la moitié du niveau européen. Alors que le nombre d'emplois miniers a grimpé de 21% à 242,400 au quatrième trimestre par rapport à l'année précédente, l'emploi manufacturier a chuté de 4.4% à 953,500 et les positions de détail ont plongé de 2.2% à 1.21 million.

"Impossible de rivaliser"

"L'Australie est certainement une économie en transition", a déclaré Adam Carr, économiste principal à Sydney chez ICAP Australia Ltd., une division du plus grand courtier interdépartemental du monde, qui travaillait auparavant au Trésor australien. "Nous ne pouvons pas rivaliser au bas de la chaîne."

De Bells Beach à Brisbane, les conseils d'administration australiens sont confrontés à un choix: fermer ou essayer de préserver les designs locaux et l'image de marque en les appliquant à des produits fabriqués à l'étranger.

"Nous devons nous adapter", a déclaré Michelle Blauw, copropriétaire de D'Arcy Surfboards, basée à Currumbin, dans le Queensland et présidente de l'Australian Surf Craft Industry Association. "Vous ne pouvez pas toujours pointer du doigt et blâmer tout le monde pour la situation dans laquelle vous êtes."

Actions Slump

Les fabricants à travers l'Australie sont aux prises avec la hausse des coûts et une monnaie forte qui rend leurs produits moins compétitifs à l'étranger. BlueScope Steel Ltd., le plus grand sidérurgiste du pays, a déclaré en août qu'il arrêterait les exportations, fermerait une usine et un haut-fourneau et licencierait les travailleurs de 1,000. Ses actions ont glissé 79% dans 2011.

Le ralentissement de la reprise mondiale nuit aux ventes des entreprises dont le détaillant de surf accessoire Billabong International Ltd. Le titre de fabricant de vêtements de surf basé à Gold Coast a plongé de 78% l'année dernière. En comparaison, l'indice de référence australien S & P / ASX 200 Index a perdu 15%.

D'Arcy a vendu son usine de fabrication de panneaux de Gold Coast en décembre après que les ventes aient ralenti en raison de la hausse de la devise, des importations asiatiques bon marché et du resserrement de la ceinture des consommateurs, a expliqué M. Blauw. L'entreprise court toujours de son garage avec deux employés, en baisse d'un sommet de 11, elle a dit.

Née dans les villes côtières des 1950, la nature australienne de la fabrication de planches de surf fait partie du défi, selon Blauw. Dans un pays où un dixième des 22.8 millions d'habitants sont des surfeurs récréatifs, produisant des champions du monde de surf comme Layne Beachley et Mark Richards, il n'y a pas de statistiques officielles qui surveillent la taille de l'industrie du carton.

Boutique de fermeture

«Le surf est presque notre passe-temps national», a déclaré M. Blauw à propos du lieu de naissance de la planche de surf «thruster» à trois nageoires de 1981, qui a changé la maniabilité et révolutionné le sport. "Mais les petits fabricants comme nous sont en train de fermer à gauche, à droite et au centre."

Alors que la vente de shorts de surf et d'autres vêtements de surf a propulsé des sociétés telles que Quiksilver Inc. de Californie et Rip Curl International Pty de l'Australie dans les marques mondiales, beaucoup de fabricants australiens n'ont pas été en mesure d'égaler cette croissance.

Afin de protéger la marque australienne sur le marché mondial, M. Blauw tente d'organiser les fabricants et les artisans afin de promouvoir l'étiquetage du pays d'origine afin que les panneaux fabriqués en Australie se distinguent des importations.

Le conseil d'administration australien Ron Wade a eu un aperçu de l'avenir quand il a vu les conseils chinois il y a six ans.

Industrie «farcies»

"Je suis allé, 'Mate, si c'est ce qui va sortir de Chine, notre industrie est en peluche'", a déclaré Wade, 66, qui a démarré son entreprise à Mona Vale, Nouvelle-Galles du Sud, dans 1967. "Dans les prochaines années 10, il y aura quelques usines autour, mais ils seront rares et espacées."

M. Blauw a déclaré que certains designers de la Gold Coast Board sont récemment allés travailler dans l'industrie minière à la recherche de plus de revenus. Les sociétés du conseil qui restent à flot disent que le pays voit le crépuscule d'une industrie artisanale qui reflète la réputation de l'Australie pour les styles de vie décontractés.

"Les fabricants locaux perdent une partie de cette mystique", a déclaré Mark Kelly, directeur général de Global Surf Industries, qui estime que l'industrie mondiale des biens de surf a atteint un milliard de dollars australiens à un milliard de dollars australiens par an. Son entreprise basée à Manly, en Nouvelle-Galles du Sud, vend chaque année plus de cartes 6, y compris des marques 7 fabriquées en Chine, à Taiwan, en Thaïlande et en Nouvelle-Zélande. "Ce n'est plus un passe-temps; c'est une vraie affaire. "

À Coolangatta, M. Rech a déclaré que, même s'il faut du temps à ses concurrents pour s'adapter à des prix plus bas sur les panneaux, l'économie australienne s'en portera mieux à long terme puisque les importations profiteront aux consommateurs.

«C'est comme coller un gros homme sur un tapis roulant», a-t-il dit. "D'abord il n'aime pas ça, mais ensuite il y va."

Bloomberg.com

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