Une étonnante majorité de Canadiens - 70% d'entre eux - disent que le pays est en pleine récession économique, même si les économistes vous diront que le Canada n'en est plus un depuis 2009 et qu'il n'est nulle part proche.

Les résultats, tirés d'un nouveau sondage en ligne parrainé par le Economic Club of Canada et réalisé par Pollara Strategic Insights, mettent en évidence un décalage croissant entre la façon dont les professionnels de la finance mesurent et mesurent la santé de l'économie et leurs perspectives quotidiennes.

Michael Marzolini, président de Pollara, a qualifié les résultats de plus pessimistes dans les années 16.

"Les Canadiens sont plus égocentriques. Ils se croient en état de siège », a-t-il déclaré lors d'un petit-déjeuner organisé par l'Economic Club de Toronto, auquel ont participé les meilleurs économistes des cinq grandes banques canadiennes.

"La plupart des Canadiens ont peu de connaissances en économie, mais ils sont en première ligne dans l'économie. Ils peuvent voir, et ressentir, le changement financier, et ils ont tendance à agir collectivement », a-t-il dit. "Les Canadiens, dans l'ensemble, sont remarquablement rusés au sujet de l'économie."

Le sondage mené auprès de Canadiens 2,878 a révélé que l'optimisme à l'égard de l'économie canadienne est passé à 25%, comparativement à 54% dans 2009. De plus, 35% des Canadiens s'attendent à une détérioration de l'emploi cette année, comparativement à seulement 25% il y a un an.

Doug Porter, économiste en chef adjoint de BMO Marchés des capitaux, qui était présent jeudi matin, a dit qu'il était en quelque sorte surpris par la négativité absolue dans le rapport, tout en reconnaissant que les Canadiens ont dû traverser des mois de morosité.

Malgré tout, avec des niveaux de chômage très éloignés des sommets historiques, des ventes d'automobiles décentes et un marché du logement encore résilient, les indicateurs sous-jacents suggèrent que les Canadiens ne devraient pas vraiment se sentir si mal dans leur peau.

"Je pense que les choses étaient bien pires il y a trois ans. Cette situation ne se compare même pas ", a-t-il dit. «Selon la plupart des définitions, nous ne sommes même pas près d'être en récession au Canada. Il est un peu déconcertant que les Canadiens soient si austères. Peut-être que cela reflète leurs situations personnelles. "

Ken Wong, professeur de marketing et de comportement des consommateurs à l'Université Queen's, a déclaré que les économistes se concentrent sur la macro, alimentée par les produits de base au détriment de la fabrication à haute intensité de main-d'œuvre. les pensions et les portefeuilles d'investissement délabrés.

"Tout tourne autour de l'unité d'analyse. Ce qui est bon pour l'économie n'a pas été bon pour le consommateur ces dernières années ", a-t-il déclaré. "La récession n'a pas affecté tout le monde de la même manière."

Sans doute la province la plus performante en Saskatchewan est la Saskatchewan, mais avec une petite population comparativement à l'Ontario et au Québec, il n'est pas étonnant que leur optimisme soit étouffé par les nombreuses autres voix qui se plaignent dans les centres de fabrication canadiens.

Une partie du problème pourrait aussi être que les Canadiens ne connaissent pas non plus la bonne définition et l'utilisation du mot «récession»: les économistes définissent généralement une récession comme étant au moins deux trimestres consécutifs de croissance négative du PIB. Même alors, il y a de la place pour l'interprétation, a dit M. Porter.

"Je pense que c'est plus une règle de base que n'importe quoi. Une grande partie est dans l'oeil du spectateur ", a-t-il dit.

Ceux qui observent jeudi M. Porter et d'autres grands économistes présenteront leurs prévisions pour 2012 et au-delà auront l'impression qu'ils ne voient pas vraiment le soleil et les arcs-en-ciel pour le Canada ou n'importe où d'ailleurs.

Craig Alexander, économiste en chef chez TD Economics, a prévenu que les nombreuses décisions fiscales désespérées que les États-Unis ont prises au cours des dernières années reviendront vraiment à leur paroxysme à 2013.

Alors que l'élimination de certaines réductions d'impôt et d'autres politiques de relance peut entraîner l'économie américaine jusqu'à 1.5 points de pourcentage dans 2012, l'impact de ces réductions automatiques pourrait complètement éliminer toute croissance économique l'année suivante.

"Si une impasse complète se produit et que rien ne se passe à Washington, la traînée fiscale de 2013 atteint les points de pourcentage 2-2.5. C'est le taux de croissance que nous attendons pour les Etats-Unis ", a-t-il déclaré. "La politique fiscale pourrait faire dérailler la reprise économique".

Au Canada, les attentes demeurent faibles dans 2012. Craig Wright, économiste en chef chez RBC Economics, prévoit une croissance de 2.5% au Canada, ce qu'il admet comme étant élevé.

"Habituellement, une décennie d'excès est suivie d'une décennie de stress et nous sommes au milieu de tout cela en ce moment", a-t-il dit.

"Je ne dirais pas nécessairement aux gens de remonter le moral, mais peut-être ne pas acheter dans le pessimisme", a déclaré M. Porter. "Bien que, il est tout à fait possible que les Canadiens voient quelque chose que les grands nombres n'ont pas encore capturé."

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