Les constructeurs automobiles repoussent les limites de l'efficacité énergétique


Les plus grands constructeurs automobiles du monde se rendront à Détroit cette semaine pour le Salon international de l'auto nord-américain dans le but de faire des percées auprès des consommateurs, en particulier la génération millénaire insaisissable.

Ils pousseront une foule de nouveaux véhicules qui testeront les limites de l'efficacité énergétique, opposant les nouveaux hybrides et les véhicules électriques rechargeables aux avancées majeures du moteur à combustion traditionnel.

Mais s'il y a un thème majeur qui devrait émerger à Détroit, dit Aaron Bragman, analyste automobile chez IHS Global Insight, c'est simple - les voitures.

"Ce sont les voitures plutôt que les camions. Ce sont les voitures américaines plutôt que les véhicules importés. Il y a certainement une résurgence de la voiture de tourisme américaine - seulement conçue par le reste du monde ", at-il dit.

Peut-être qu'aucun autre véhicule n'incarnera ces ambitions plus que la nouvelle Dodge Dart, qui sera dévoilée lors du salon. La voiture compacte est la première progéniture du mariage entre Fiat SpA et Chrysler Group LLC, basée sur l'Alfa Romeo Guilietta et visant carrément un jeune démographique avec son design sportif.

La toute nouvelle Ford Fusion, qui devrait être une autre star de la série, est également très populaire. C'est aussi un effort international avec un design international, a déclaré M. Bragman.

Le nouvel ATS de Cadillac, également fortement influencé par les Européens, fera aussi ses débuts, a-t-il dit.

"Les constructeurs automobiles nationaux ont finalement réussi à faire leurs preuves et agissent comme des constructeurs automobiles mondiaux", a-t-il déclaré. "Ils tirent parti de toutes leurs divisions mondiales, de tous leurs centres de conception internationaux, et les utilisent réellement comme des sociétés mondiales.

"Les faillites étaient largement responsables de leur capacité à faire ce genre de chose, et nous les voyons revenir à se concentrer sur le marché des voitures particulières parce que les Américains peuvent le faire maintenant profitablement."

Les ventes d'automobiles aux États-Unis devraient continuer de grimper dans 2012 - 6% à 13.5 millions d'unités, se fondant ainsi sur 10.3% d'augmentation d'une année sur l'autre de 2011 à environ 12.8 millions de voitures et de camions.

Selon DesRosiers Automotive Consultants, les ventes d'automobiles au Canada devraient atteindre environ 1.61 millions d'unités dans 2012 contre 1.59 millions d'unités dans 2011.

"Nous maintenons notre vision d'un marché des véhicules légers positifs mais à faible croissance pour 2012, mais si toutes ces étoiles s'alignent, nous pourrions voir une bonne surprise avec des ventes de véhicules neufs allant de 20,000 à 80,000 plus élevé", a déclaré Dennis DesRosiers. dans une note. "Je ne compterais pas là-dessus, mais il y a des raisons d'être plus optimiste que jamais au cours des cinq dernières années."

Bien sûr, ce ne seront pas seulement les Américains qui essaieront de faire sensation à Detroit.

M. Bragman a dit qu'il y a du buzz autour de Honda Motor Co. alors qu'il essaye de rebondir annus horribilis qui comprenait un lancement bâclé de son 2012 Civic et des problèmes d'approvisionnement auxquels il a été confronté suite au tremblement de terre japonais et aux inondations en Thaïlande.

Honda dévoilera son nouveau concept de pré-production Accord, qui devrait avoir une variation hybride plug-in en plus d'un moteur à cylindre traditionnel. Honda présentera également sa nouvelle Acura ILX, qui devrait être commercialisée quelque part au sud de 30,000, et concurrencer la BMW 1 Series, la nouvelle Mercedes Classe A et la Lexus CT200h.

En fait, le repositionnement de la marque Acura sera un point de mire pour beaucoup, a déclaré M. Bragman, avec un prototype du 2013 RDX et le nouveau concept de voiture de sport hybride NSX.

Au cours des dernières années, le salon de Detroit a servi de rampe de lancement pour de nombreux fabricants pour leurs dernières réalisations dans les technologies hybrides et électriques. Mais Michelle Krebs, analyste senior chez Edmunds.com, un site Web automobile de premier plan, a déclaré que le salon de cette année devrait prendre un virage légèrement différent, soulignant les dernières avancées dans les moteurs à combustion interne comme une alternative viable pour une efficacité accrue.

"L'économie de carburant, et les différentes façons d'y arriver seront un thème majeur", a-t-elle déclaré. «Nous allons voir plus d'hybrides, d'hybrides rechargeables et de voitures à essence ordinaires avec un kilométrage phénoménal. Le moteur à gaz à combustion interne, parce qu'il s'améliore énormément, devient le plus gros concurrent des voitures électriques et hybrides. "

Il y aura certainement plusieurs nouveaux véhicules électriques hybrides, électriques et rechargeables sur le salon cette année. Toyota Motor Corp., par exemple, dévoilera le concept hybride plug-in NS4, l'hybride Prius c et le concept hybride Lexus LF-LC.

Mais selon un sondage publié la semaine dernière par Pike Research, le sentiment des consommateurs à l'égard des véhicules électriques et des véhicules électriques rechargeables semble être en déclin. Le sondage auprès des adultes 1,051 aux États-Unis a révélé que 40% était «extrêmement» ou «très» intéressé par l'achat d'un véhicule électrique rechargeable, en baisse par rapport à 48% il y a deux ans.

Le prix reste le principal inhibiteur, suivi par la croyance que la technologie n'est pas prouvée. Et près de la moitié des personnes interrogées ont déclaré que les véhicules ne disposaient pas de la distance nécessaire.

Mais les ingénieurs disent depuis des années qu'il y a plus de progrès à faire dans la conception du moteur à combustion interne. À 2011, plus d'une douzaine de voitures 17 pour le prix de Voiture de l'année en Amérique du Nord ont atteint des miles 40 par gallon, incluant les leaders, Hyundai Elantra et Ford Focus, a déclaré Mme Krebs.

Les moteurs à injection directe, à moteur réduit et à turbocompresseur sont devenus des normes dans l'industrie, et ils se dirigent maintenant vers des véhicules plus gros, a-t-elle ajouté.

Les voitures équipées de moteurs à combustion interne améliorés sont nettement moins coûteuses à construire et à vendre que leurs homologues hybrides et électriques. "Cela va amener les consommateurs à se demander si cela vaut la peine de payer une prime pour un hybride s'ils obtiennent ce type d'économie de carburant", a déclaré Mme Krebs.

Les moteurs Eco-boost de Ford Motor Co., par exemple, sont maintenant dans des véhicules plus gros, y compris les utilitaires sportifs et les camions. Pendant ce temps, General Motors Co. a rendu standard son caractéristique d'hybridation légère eAssist dans ses Buick Regal et Lacrosse.

Mme Krebs a dit qu'elle s'attendait à ce que la bataille pour l'efficacité du carburant se déroule dans le segment de taille moyenne de 2012 car le nouvel accord est opposé aux modèles Camry, Malibu et Sonata. «Ces voitures bénéficieront d'une économie de carburant beaucoup plus importante que jamais», a-t-elle déclaré.

Peut-être que l'un des éléments les plus intéressants du spectacle de cette année sera la reconnaissance ouverte des Millennials en tant que nouveau marché. Les Millennials ont posé un défi unique pour les constructeurs automobiles ces dernières années. Non seulement ils ont été les plus touchés par la récession et ils ont moins de revenus et de sécurité que les générations précédentes, mais ils ont aussi manifesté un manque d'intérêt marqué pour l'achat de nouveaux véhicules.

Tandis que les Baby Boomers s'habituaient à leur 16th anniversaire pour obtenir un permis de conduire, les Millennials - ou la génération Y et nés après la fin des 1980s - ne prennent même pas la peine d'obtenir une licence, dit Brandy Schaffels, rédactrice en chef chez TrueCar.com .

Les constructeurs automobiles se démènent pour trouver des moyens d'attirer cet important marché futur vers leurs marques, a-t-elle déclaré.

"[Les enfants du millénaire] préféreraient être socialisés en ligne plutôt que socialiser en public. Beaucoup d'entre eux n'ont pas de voitures. C'est pourquoi les constructeurs automobiles doivent vraiment les regarder différemment », a-t-elle déclaré. "La connectivité dans la voiture est la clé. Cela doit être plus qu'un simple transport. Cela doit concerner leur vie sociale. "

Chevy dévoilera deux concepts destinés à cette génération qui ont été développés en partenariat avec MTV, et suivra une pièce de Ford l'année dernière avec sa Fiesta pour attirer les Millennials, qui ont apporté une technologie de synchronisation rudimentaire au segment d'entrée de gamme.

"Le concept d'avoir un marché pour les Millennials est maintenant validé avec deux fabricants qui le ciblent", a déclaré Mme Schaffels.

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