CES 2012: Microsoft se prépare à l'arc final, embrasse un nouvel avenir


LAS VEGAS - À l'exception peut-être de Wayne Newton, toutes les stars qui se pavanent sur les scènes fastueuses de Las Vegas seront forcées de quitter le devant de la scène et de laisser The Strip à une nouvelle génération de têtes d'affiche.

Microsoft Corp. ne fait pas exception.

Alors que l'industrie de la technologie débarque à Las Vegas cette semaine pour le 2012 Consumer Electronics Show (CES), la plus grande société de logiciels du monde se prépare à prendre sa décision finale au plus grand salon technologique en Amérique du Nord.

En effet, après près de deux décennies d'exposition au CES et de la première fente d'ouverture - initialement offerte par le président Bill Gates, et depuis quelques années par le directeur général Steve Ballmer - Microsoft a annoncé le mois dernier que 2012 serait la dernière année , La compagnie basée à Washington ferait le voyage à Vegas.

Ce n'est pas une décision totalement sans surprise, mais c'est une décision qui illustre non seulement la nature changeante de CES, mais indique un changement sismique dans l'évolution de Microsoft: une société habituée à jouer le rôle de coureur rejetant son statut de fils préféré et embrasser une nouvelle réalité de concurrence plus raide de la part d'Apple Inc., Google Inc. et d'autres.

Lorsque Microsoft a commencé à exposer au CES, c'était l'événement le plus important du calendrier technologique. Au fil des ans, Microsoft a utilisé l'événement pour donner au monde le premier aperçu de certains de ses plus grands produits, y compris Windows Vista et la première console de jeu Xbox, et son stand dans le hall principal était toujours le plus grand et le plus somptueux.

Mais comme le monde de la technologie a grandi, d'autres grands événements de l'industrie sont devenus tout aussi importants pour Microsoft, mais pour des raisons différentes.

Bien qu'il puisse compter sur les monopoles virtuels que Windows et Office ont sur leurs marchés respectifs, sur les marchés du téléphone mobile, de la tablette et du jeu vidéo - trois domaines clés pour les perspectives de croissance de l'entreprise - Microsoft est l'un des nombreux concurrents , et dans de nombreux cas, deuxième ou troisième place sur le marché.

Microsoft comprend que si elle veut que la Xbox continue à défier Sony Corp. et Nintendo Co. Ltd., elle doit enregistrer ses meilleures annonces de jeux vidéo pour l'Electronic Entertainment Exp (E3).

Si elle veut que Windows Phone devienne plus qu'un concurrent de quatrième place derrière Apple, Android et BlackBerry, elle doit faire bonne impression au Mobile World Congress, comme l'année dernière, lorsque l'entreprise a dévoilé son partenariat d'un milliard de dollars avec Nokia Oyj. .

Microsoft a montré une volonté croissante d'adopter ses nouvelles réalités concurrentielles. Au cours de la dernière décennie, la société a investi des milliards de dollars dans les technologies de recherche sur Internet afin de faire de Bing un véritable concurrent de Google.

C'est une stratégie que la société peut être obligée de répliquer dans l'espace tablette. Pour chacune des deux dernières années, Microsoft a offert aux participants de CES un aperçu de ce qu'il travaillait avec ses partenaires dans le but de créer une alternative viable à l'iPad d'Apple. Cependant, à ce jour, aucune tablette Windows sérieuse n'est apparue.

Cette année, M. Ballmer devrait montrer Windows 8, la prochaine évolution du logiciel phare de la société, qui alimentera à la fois les PC et les tablettes. Pour Microsoft de présenter un sérieux défi à Apple dans l'espace tablette, l'entreprise doit assumer son rôle d'outsider.

Bien sûr, la décision de Microsoft de quitter le CES et d'établir son propre calendrier de lancement de produits n'est pas nouvelle. Apple s'est retiré de Macworld il y a plusieurs années dans le but d'établir son propre calendrier, et Google a tendance à programmer ses propres événements spéciaux pour annoncer de nouveaux produits et services.

Au lieu de s'attendre à ce que le monde prête attention à Microsoft simplement parce qu'il tient le discours d'ouverture au CES, Microsoft semble vouloir tenter de gagner ses accolades de la concurrence directe avec ses concurrents sur un terrain neutre, pas son terrain d'origine.

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