LAS VEGAS - Beaucoup de choses peuvent changer en un an. Il suffit de demander à Research In Motion Ltd.

Il y a un an, La plus grande entreprise de technologie au Canada a entrepris de faire une forte impression sur le monde de la technologie sur la plus grande scène de l'industrie, l'International Consumer Electronics Show (CES) à Las Vegas.

RIM s'est efforcé de faire en sorte que la société soit à la pointe de la technologie, en érigeant un énorme stand BlackBerry et en faisant venir des célébrités comme Adrian Grenier et Olivia Wilde pour attirer des foules.

Avant et au centre se trouvait le BlackBerry PlayBook, la réponse de RIM à l'iPad d'Apple Inc., l'une des tablettes à écran tactile les plus attendues de 2011.

Le CES 2011 a marqué la sortie non officielle du PlayBook, alors que RIM a donné aux journalistes de la technologie et au reste de l'industrie leur première chance de mettre la main sur la première tablette tactile de la société, contribuant ainsi à créer un buzz autour du concurrent iPad de RIM.

Bien sûr, le reste est l'histoire. Le buzz a été de courte durée, et le PlayBook de RIM est sorti de la porte quand il a été lancé en avril en route vers une année décevante. Malgré les premières prévisions des analystes selon lesquelles RIM vendrait entre deux et six millions de Playbooks au cours de sa première année sur le marché, RIM a expédié moins d'un million de dollars dans ses trois premiers trimestres de ventes.

Maintenant que la société est dans la tourmente, les actions ont baissé de 75% il y a un an et la prochaine génération de terminaux BlackBerry a retardé au moins la seconde moitié de 2012, RIM utilise cette année une stratégie différente au CES, celle qui place le développeur partenaires à l'honneur.

RIM ne devrait dévoiler aucun nouveau matériel cette année au CES, et les observateurs n'anticipent pas un aperçu de BB 10, le logiciel qui alimentera la prochaine génération de terminaux BlackBerry.

On s'attend plutôt à ce que RIM se concentre sur les logiciels, notamment la mise à jour PlayBook OS 2.0, qui devrait arriver en février, et le BlackBerry 7 OS, qui alimente la génération actuelle de smartphones BlackBerry de la société basée à Waterloo, en Ontario.

On s'attend à ce que le logiciel PlayBook OS 2.0 répare plusieurs des problèmes persistants entourant le PlayBook, y compris le manque de support natif de courrier électronique et de calendrier.

Bien que le nouveau logiciel PlayBook 2.0 n'inclura pas BlackBerry Messenger, il devrait permettre aux propriétaires de PlayBook de télécharger et d'utiliser les applications conçues pour le service Android de Google Inc. sur l'appareil.

Lorsque RIM annoncé en octobre que cela retarderait PlayBook 2.0 jusqu'en février, la compagnie a également mentionné qu'elle lancerait un nouveau magasin de vidéo, qui pourrait finalement être dévoilé au CES.

Lorsque le salon CES ouvrira ses portes mardi, attendez-vous à ce que le stand de RIM présente les applications - en particulier celles qui s'intègrent au BlackBerry Messenger de RIM - développées par ses partenaires.

Une invitation à l'événement que RIM a envoyée à divers journalistes de technologie surnommé "Soyez audacieux au CES" suggère que l'accent de RIM au cours de la semaine prochaine à Las Vegas sera d'atteindre les développeurs.

Selon l'invitation, Alec Saunders, vice-président des relations avec les développeurs chez RIM, et Martyn Mallick, vice-président des alliances mondiales, sera «sur place pour montrer comment BlackBerry offre la meilleure plate-forme d'applications de l'industrie aujourd'hui avec BlackBerry PlayBook OS 2.0 et BlackBerry 7 OS».

Lorsque M. Saunders a fait sa première apparition publique pour RIM lors de la conférence des développeurs de l'entreprise à San Francisco en octobre, il s'est donné beaucoup de mal pour vanter les mérites de la plateforme de RIM, y compris dire aux développeurs que BlackBerry est le deuxième marché d'application le plus rentable dans le mobile, et que 13% des développeurs BlackBerry génèrent plus de $ 100,000 à partir de leurs produits. Il semblerait que l'annonce de mardi soit plus semblable.

Avec la transition de RIM à la plate-forme BB 10 - le logiciel alimenté par QNX qui alimentera tous les smartphones et les tablettes PlayBook de RIM - retardée jusqu'à la seconde moitié de 2012, RIM vendra PlayBook 2.0 et BlackBerry OS 7 à la technologie communauté car elle attend sa transition tant attendue.

L'année dernière, RIM est venu à Las Vegas, a placé un gros pari, et est venu à court. Cette année, la société joue ses cartes avec un peu plus de prudence, espérant qu'une nouvelle stratégie sera payante.

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