L'inflation de la zone euro s'atténue, stimule les anticipations de baisse des taux


Par Jan Strupczewski

BRUXELLES - L'inflation de la zone euro a ralenti par rapport aux sommets de 3.0% en décembre, le premier signe d'une baisse des prix cette année qui, selon les analystes, entraînera une baisse des taux d'intérêt pour soutenir l'affaiblissement de l'économie.

Jonathon Rivait / National Post

L'Office statistique de l'Union européenne (Eurostat) estime que les prix à la consommation dans les pays 17 partageant l'euro ont augmenté de 2.8% en glissement annuel en décembre, en baisse par rapport à 3.0% en glissement annuel en novembre, octobre et septembre.

Aucune ventilation détaillée des chiffres n'est disponible avec l'estimation d'Eurostat, mais les économistes ont déclaré que le ralentissement de la croissance des prix était probablement dû à la baisse des prix de l'énergie.

"Pour l'avenir, de nouvelles baisses de l'inflation sont probables", a déclaré Ben May, économiste chez Capital Economics.

"En supposant que le prix du pétrole n'augmente pas à nouveau, nous voyons cette composante frapper environ 1% du taux phare de 2012. L'inflation alimentaire devrait également ralentir à mesure que les effets des hausses passées des prix des produits agricoles s'estompent ", a-t-il déclaré.

"Nous nous attendons à ce que le taux d'inflation global chute bien en dessous du plafond de stabilité des prix 2% de la BCE d'ici le milieu de l'année", a-t-il déclaré.

La Banque centrale européenne a ramené son principal taux d'intérêt à un niveau record de 1% en décembre 8 pour tenter de relancer l'économie alors que les pressions inflationnistes s'atténuent. Les économistes pensent qu'avec la baisse de l'inflation, d'autres baisses de taux d'intérêt sont probables.

"Les perspectives favorables d'inflation à moyen terme sont un feu vert pour d'autres baisses de taux de la BCE au cours des prochains mois. Nous prévoyons que le taux de refinancement atteindra un minimum de 0.5% ", a déclaré Nick Kounis, économiste chez ABN Amro Bank.

Un crédit moins cher pourrait aider à stimuler la croissance dans la zone euro, où l'économie n'a progressé que de 0.2% au troisième trimestre et les économistes s'attendent à ce qu'elle se contracte au quatrième trimestre.

Ils pensent également qu'il pourrait se contracter au cours des trois premiers mois de 2012, ce qui renverrait le bloc en récession après une reprise de deux ans de la pire crise financière mondiale depuis les 1930.

"Par conséquent, nous prévoyons que la BCE réagira à la contraction probable du PIB de la zone euro au quatrième trimestre de 2011 et aux premiers mois de 2012 en réduisant davantage les taux d'intérêt", a déclaré Howard Archer, économiste chez IHS Global Insight.

«Nous prévoyons en particulier que la BCE réduira les taux d'intérêt de 25% à 1.00% de 0.75% au premier trimestre, même si nous ne prévoyons pas une nouvelle baisse dès la réunion de politique de 12 en janvier», a-t-il déclaré.

© Thomson Reuters 2011

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