Pas besoin de s'inquiéter des tests de gaz de schiste: Premier ministre du Nouveau-Brunswick


FREDERICTON - Un groupe environnemental du Nouveau-Brunswick s'inquiète de la décision du gouvernement provincial d'autoriser les essais sismiques dans les zones humides par une compagnie d'énergie, mais le premier ministre David Alward affirme que les environnementalistes n'ont rien à craindre.

M. Alward a déclaré mercredi dans une entrevue que les règlements provinciaux protégeraient l'environnement contre l'exploration du gaz de schiste.

"J'ai pleinement confiance que l'industrie sera responsable et que nous sommes en train de mettre en place, et avons mis en place les réglementations nécessaires et solides pour ne pas sacrifier l'un pour l'autre", a-t-il déclaré.

Stephanie Merrill, du Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick, a déclaré que son groupe était étonné d'apprendre que le ministère de l'Environnement avait délivré un permis permettant à SWN Resources d'effectuer des tests sismiques dans les zones humides de huit comtés de la province.

Merrill a déclaré que certaines personnes vivant dans le comté de Kent ont découvert le travail effectué dans leur région, y compris la recherche d'équipement dans les terres humides locales reliées à la rivière Richibucto.

Malgré les assurances du premier ministre, Merrill est sceptique quant aux règlements provinciaux pour l'industrie pétrolière et gazière présentés par le gouvernement en février.

"(Les règlements) ne valent pas vraiment le papier sur lequel ils sont écrits si nous n'avons pas la volonté politique de les utiliser comme ils sont destinés", a-t-elle dit.

Merrill a déclaré que les zones humides devraient être protégées de l'exploration.

"Les zones humides sont des écosystèmes extrêmement sensibles", a-t-elle déclaré. "Ce sont des points chauds de la biodiversité, ce sont des lieux de reproduction pour beaucoup d'oiseaux et de mammifères locaux, et ils sont également très importants pour la régulation de la nappe phréatique."

Les opposants à l'industrie du gaz de schiste ont exprimé à maintes reprises leurs inquiétudes quant au fait que l'exploration et éventuellement le forage pourraient endommager les réserves d'eau.

Ils sont particulièrement préoccupés par la pratique de la fracturation, qui libère du gaz à partir du schiste sous terre en injectant de l'eau traitée chimiquement et du sable dans un puits de forage.

Alward a dit que le travail en cours maintenant est l'exploration sismique, pas le forage.

SWN Resources est le seul à faire des tests sismiques en ce moment.

Personne de la société n'a pu être joint pour commenter mercredi.

La nouvelle réglementation exige que les puits exploratoires soient dotés d'un double tubage pour protéger les eaux souterraines environnantes. Les sociétés pétrolières et gazières doivent également souscrire une assurance-responsabilité de 10 millions de dollars pour couvrir les dommages corporels ou matériels ou l'environnement.

Le permis de SWN Resources comprend des conditions 26 sur ce qui peut être fait à proximité des zones humides et des cours d'eau. Ils ont besoin de zones tampons, régulent où les arbres peuvent être coupés et imposent des ponts temporaires si les cours d'eau doivent être franchis.

Alward a déclaré que le gouvernement veut encourager la prospérité et protéger l'environnement, et ne mettra pas l'un avant l'autre.

«En fin de compte, le succès dépendra d'un développement responsable, garantissant un approvisionnement en eau salubre, et nous ne pouvons en aucun cas sacrifier cette qualité d'air sûre pour nos populations et nos collectivités sécuritaires, et en même temps avoir la prospérité économique ", a déclaré Alward.

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