Nota bene: Faux et trompeur sur les catastrophes météorologiques


De Roger Pielke Jr., dans des commentaires jeudi devant le Comité sénatorial américain de l'environnement et des travaux publics. M. Pielke est professeur d'études environnementales à l'Université du Colorado.

Il est trompeur, et tout simplement inexact, de prétendre que les catastrophes associées aux ouragans, aux tornades, aux inondations ou à la sécheresse ont augmenté aux échelles de temps climatiques aux États-Unis ou dans le monde.

Il est en outre incorrect d'associer les coûts croissants des catastrophes à l'émission de gaz à effet de serre.

Globalement, les pertes liées aux intempéries ($) n'ont pas augmenté depuis 1990 en proportion du PIB (elles ont en fait diminué d'environ 25%) et les pertes dues aux catastrophes assurées n'ont pas augmenté en proportion du PIB depuis 1960.

Les ouragans n'ont pas augmenté de fréquence, d'intensité ou de dommages normalisés aux États-Unis depuis au moins 1900. Il en va de même pour les cyclones tropicaux à l'échelle mondiale depuis au moins 1970 (lorsque les données permettent une perspective globale).

Les inondations n'ont pas augmenté aux États-Unis en fréquence ou en intensité depuis au moins 1950. Les pertes d'inondations en pourcentage du PIB américain ont diminué d'environ 75% depuis 1940.

Les tornades n'ont pas augmenté en fréquence, en intensité ou en dommages normalisés depuis 1950, et il y a des preuves qui suggèrent qu'elles ont effectivement diminué.

La sécheresse est en grande partie devenue plus courte, moins fréquente et couvre une plus petite partie des États-Unis au cours du siècle dernier. Globalement, il y a eu peu de changement dans la sécheresse au cours des dernières années 60.

Les coûts absolus des catastrophes augmenteront de manière significative dans les années à venir en raison de la plus grande richesse et des populations dans les endroits exposés aux extrêmes. En conséquence, les catastrophes vont augmenter de manière significative dans les années à venir en raison de la plus grande richesse et des populations dans des endroits exposés à des extrêmes. En conséquence, les catastrophes continueront à être un axe important de la politique, indépendamment de l'évolution future exacte du changement climatique.

Parce que la question du climat est si profondément politisée, il est nécessaire d'inclure plusieurs déclarations au-delà de celles mentionnées ci-dessus.

Les humains influencent profondément le système climatique, notamment par l'émission de dioxyde de carbone via la combustion de combustibles fossiles.

Les chercheurs ont détecté et (dans certains cas) attribué une influence humaine dans d'autres mesures des extrêmes climatiques au-delà de celles discutées dans ce témoignage, y compris les températures de surface et les précipitations.

L'incapacité de détecter et d'attribuer les changements dans les ouragans, les inondations, les tornades et la sécheresse ne signifie pas que le changement climatique d'origine humaine n'est pas réel ou préoccupant.

Cela signifie cependant que certains militants, politiciens, journalistes, représentants d'entreprises et d'organismes gouvernementaux et même des scientifiques qui devraient mieux savoir ont fait des affirmations qui ne sont pas fondées sur des preuves et des recherches.

De telles fausses affirmations pourraient miner la crédibilité des arguments en faveur d'une action sur le changement climatique, et dans la mesure où de telles fausses affirmations désorienteraient ceux qui prennent des décisions liées à des événements extrêmes, elles pourraient conduire à une mauvaise prise de décision.

Un ensemble considérable de projets de recherche selon lesquels divers extrêmes peuvent devenir plus fréquents et / ou intenses à l'avenir en conséquence directe de l'émission humaine de dioxyde de carbone. Nos recherches et celles des autres suggèrent que si ces projections sont exactes, il faudra plusieurs décennies, peut-être plus, avant que le signal du changement climatique causé par l'homme puisse être détecté dans les statistiques des ouragans (et dans la mesure où les propriétés sont similaires, dans les inondations, les tornades, la sécheresse).

Lisez la version complète du témoignage ici

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