Peter Foster: Un remaniement ministériel pour éviter l'impossible


Tout ministre de l'Environnement du gouvernement Harper a besoin d'une peau épaisse et d'être complètement immergé dans le portefeuille

Cette semaine, le remaniement ministériel de Justin a été revendiqué comme une question de rajeunissement et de promotion des femmes en politique, mais l'une des meilleures décisions a été de maintenir le plus ancien membre du cabinet, Joe Oliver, à Ressources naturelles. Pendant ce temps, la députée du Nunavut, Leona Aglukkaq, a reçu l'un des portefeuilles les plus difficiles, à Environnement, tandis que la plus jeune nouvelle membre du Cabinet, la talentueuse Michelle Rempel, a reçu l'une des plus inutiles: Diversification de l'Ouest.

Le remaniement était aussi presque totalement sans rapport avec les principales raisons pour lesquelles les conservateurs sont actuellement dans les sondages. Cela découle en grande partie du scandale du Sénat, qui a révélé des dysfonctionnements au cabinet du premier ministre. Tout cela a provoqué une frénésie alimentaire pour un média qui n'a que peu ou pas d'amour pour Stephen Harper. Là encore, il semble ressentir la même chose pour eux.

La série d'annonces de remaniement sur Twitter a-t-elle été conçue pour être "avec" dans les médias sociaux? Est-ce que Stephen Harper reçoit ses conseils en matière de communication de la part des organisateurs du printemps arabe ou du mouvement Occupy? Ou était-ce juste un autre jab dans les médias traditionnels?

La notion selon laquelle le gouvernement Harper a besoin de «nouvelles idées» est largement répandue. S'il perd son soutien - pour des raisons autres que de se faire exploser dans sa gestion de l'affaire Duffy -, c'est parce qu'il n'a pas agi de manière agressive pour poursuivre les politiques que beaucoup de ses partisans espéraient, ce qui pourrait se résumer simplement »Au lieu de cela, nous avons eu la perpétuation peut-être inévitable du mythe du gouvernement en tant que gestionnaire sous la forme du Plan d'action économique. Pourtant, qui - au moins depuis l'époque de Calvin Coolidge - oserait promouvoir un plan d'inaction économique?

Alors que le programme secret reste secret, le gouvernement a fait de grands efforts pour éviter les mauvaises politiques. L'un de ses plus grands succès a consisté à éluder - dans la mesure du possible politiquement - le genre de stratégies de gouffre attachées à la question du changement climatique.

L'une des visions politiques majeures du premier ministre Harper a été celle du Canada en tant que «superpuissance énergétique». Le point central de la vision était la poursuite du développement des sables bitumineux de l'Alberta, mais la vision a rencontré un obstacle majeur - et fortement Opposition effective - environnementale à de nouveaux pipelines, essentiels au transport sécurisé de la production doublée.

Joe Oliver a renversé tous les stéréotypes, car le gouvernement a fait un excellent travail furtif en évitant les mauvaises politiques

C'est pourquoi la rétention de Joe Oliver chez Natural Resources est une bonne nouvelle. Il a été très efficace pour promouvoir les intérêts canadiens aux États-Unis, en Europe et en Asie. Il a également fait un travail habile dans la gestion d'un média qui cherche constamment à le présenter comme une sorte de fanatique de développement à tout prix, ce qu'il n'est pas. Il a même réussi à obtenir un avis positif dans le New York Times, qui, pour un champion des sables bitumineux, représente un succès considérable.

M. Oliver renverse également tous les stéréotypes sur l'âge. Aucun ministre n'a voyagé plus ou donné plus de discours. En janvier de cette année, il a eu un pontage quadruple. En dix jours, il lisait des journaux ministériels. En moins de six semaines, il était de retour à Ottawa. Depuis lors, il a effectué plus de deux douzaines de voyages en Amérique du Nord, en Europe et au Moyen-Orient. Il a donné des interviews aux médias 200 et fait des discours 50. Il travaille régulièrement. Pas mal pour un vieil homme. En effet, M. Oliver est une source d'inspiration pour tous ceux qui sont à la pointe de la génération des baby-boomers.

Michelle Rempel, la plus jeune membre du cabinet, est née l'année de l'introduction du Programme énergétique national. Elle est sans aucun doute une source d'inspiration pour les jeunes femmes qui veulent entrer en politique. Mme Rempel est très éloquente et semble avoir beaucoup de potentiel, mais je dois admettre que ma réaction initiale à sa nomination a été l'horreur de constater qu'une telle institution éminemment inutile comme Diversification de l'Ouest Canada existait. Si la superpuissance énergétique, la résistance à la folie climatique et la paperasserie réglementaire sont parmi les éléments les plus admirables du bilan politique du gouvernement Harper, le fait qu'il n'ait pas réussi à couper les agences comme Western Diversification constitue la principale déception.

Certains pensaient que Mme Rempel, puisqu'elle avait travaillé avec Peter Kent, ministre de l'Environnement à la retraite, avait peut-être été choisie pour ce portefeuille, mais elle est allée à Mme Aglukkaq, qui y est transférée de Santé Canada. Certains imaginent que Mme Aglukkaq a peut-être été choisie en raison de l'importance de la consultation autochtone sur les questions de développement, mais tout ministre de l'Environnement du gouvernement Harper a besoin d'une peau épaisse et d'être complètement immergé dans le portefeuille. Rona Ambrose, qui fut la première ministre de l'Environnement sous la minorité Harper arrivée au pouvoir à 2006, a été violemment et personnellement attaquée par des ONG radicales alors qu'elle portait le fardeau de la critique du gouvernement pour échapper aux engagements suicidaires des libéraux de Chrétien. Accord de Kyoto. Mme Ambrose occupe maintenant le poste de santé libéré par Mme Aglukkaq.

Peut-être que M. Harper s'imagine que les écologistes radicaux seront plus réticents à attaquer une femme autochtone qu'une simple femme. Nous verrons quand Mme Aglukkaq annoncera les plans du gouvernement visant à atteindre les objectifs de réduction des émissions dans l'industrie pétrolière et gazière. Elle aura sans doute besoin de temps pour se mettre à jour, fournissant ainsi une autre excuse utile pour retarder l'annonce de l'impossible.

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