TORONTO - Lors d'une récente visite à New York, Alec Saunders cherchait un peu de compagnie.

Alors qu'il errait dans les rues de Manhattan, le vice-président des relations avec les développeurs de Research In Motion Ltd. sortit son BlackBerry et rédigea un rapide message Twitter, qu'il avait répété dans plusieurs villes américaines lors de voyages similaires au cours des derniers mois.

https://twitter.com/#!/asaunders/status/133953562622435329

"NY BB Devs ... eu des suggestions pour un endroit pour se rencontrer? Je suis dans le district de Flatiron en ce moment, puis de retour à Central Park pour l'hôtel "

En surface, le message lui-même peut sembler relativement inoffensif; un dirigeant canadien qui passe quelques soirées dans la capitale des médias de l'Amérique du Nord, à la recherche de quelques personnes partageant les mêmes idées pour partager une tasse de café ou quelques pintes.

Mais l'invitation Twitter de M. Saunders représente plus qu'une simple demande pour un Tweetup. Il est emblématique de l'évolution de l'attitude de RIM vis-à-vis des développeurs d'applications, des sociétés tierces qui construisent des jeux et d'autres logiciels fonctionnant sur les BlackBerrys de RIM, les iPhones d'Apple Inc. et le logiciel Android de Google Inc.

Il fut un temps où le push email était la seule application requise par RIM sur ses BlackBerry. Mais aujourd'hui, l'email ne suffit pas. Les consommateurs exigent de plus en plus de leurs smartphones et de leurs tablettes. Par conséquent, RIM et ses concurrents rivalisent pour attirer les développeurs vers leurs écosystèmes, dans le but de stocker leurs propres vitrines d'application avec les lecteurs de nouvelles, Twitter et Angry. Des oiseaux.

Grâce à M. Saunders, le message de RIM est clair: Si vous êtes un développeur intéressé à créer des applications pour BlackBerry, M. Saunders veut vous parler.

En effet, RIM a plus besoin de vous que jamais.

«Les marchés sont créés une conversation à la fois», a déclaré M. Saunders lors d'une récente entrevue à Toronto, faisant référence au livre de technologie bien connu, Le Cluetrain Manifesto.

"C'est ce que je veux faire, c'est ce que je veux que mon équipe fasse. Pour avoir des conversations avec les développeurs. Un sur un, parfois un à plusieurs. Écoute Soyez entendus et revenez à la communauté du développement et dites: «Nous avons entendu ceci et c'est ce que nous faisons, et d'employer cette rétroaction vertueuse que vous obtenez.

Le problème est, il semble que de nombreux développeurs ont déjà réglé RIM.

Après un 2011 désastreux - qui comprenait retards logiciels, la lancement décevant de la tablette BlackBerry PlayBook et le pire panne de service dans l'histoire de l'entreprise - La réputation de RIM dans le monde des développeurs a pris un coup, et la plate-forme BlackBerry de l'entreprise est devenue une option de développement de troisième niveau pour de nombreux créateurs d'applications, Apple et Android se classant parmi les priorités.

En conséquence, RIM fait face à une crise de confiance au sein de la communauté des développeurs. Une partie du problème est que La part de RIM dans le marché des smartphones aux États-Unis a chuté à seulement 9% au troisième trimestre de l'année dernière, en baisse de plus de 42% en février de 2010. Pour les développeurs qui souhaitent placer leurs applications devant le plus grand nombre possible de clients potentiels, la part de marché décroissante de RIM pose problème.

Depuis qu'Apple a lancé l'App Store dans 2008, l'un des principaux moteurs de l'adoption des smartphones et tablettes a été la disponibilité d'applications que les utilisateurs peuvent télécharger pour personnaliser leurs appareils. Selon un récent sondage de Strategy Analytics, société d'études de marché basée à Boston, près de 70% des consommateurs ont déclaré que les applications influent sur leur processus de prise de décision lorsqu'ils considèrent quel smartphone acheter.

Malheureusement, sur la base d'un volume d'applications pur, RIM est actuellement très en retard par rapport à ses plus grands concurrents. Le BlackBerry App World de RIM se vante des applications 50,000. Apple App Store, quant à lui, offre dans le quartier des applications 600,000, et Android Marketplace Google se termine à près d'applications 330,000, selon une étude récente de Mobilewalla.

Il est maintenant clair que pour que RIM survive, il faut réduire l'écart entre les applications.

"Ils ont clairement beaucoup de développeurs qui ont été dans le camp RIM depuis très longtemps", a déclaré Josh Martin, directeur de la recherche d'applications pour Strategy Analytics.

"Le défi est de savoir comment vous étendre au-delà de ce noyau de dévots RIM pour amener la plate-forme au niveau suivant, et il semble que c'est là où ils [RIM] ont vraiment lutté. Il est vraiment difficile d'aller sur le marché et dire, construire pour notre plate-forme, mais nous ne pouvons même pas construire un client de messagerie natif pour notre tablette en un an. Si vous êtes un développeur et que vous le regardez de l'extérieur, vous devez vous demander si c'est une plate-forme sur laquelle vous voulez construire. "

Au cours des dernières années, la plateforme de RIM a acquis la réputation d'être un défi pour les développeurs. En plus du large éventail de périphériques RIM - avec des tailles d'écran, des entrées et des facteurs de forme variables - rendant la personnalisation du temps d'application unique par rapport aux autres plateformes, les outils de développement de l'entreprise ont également été critiqués.

Dans le but d'encourager les développeurs qui construisent déjà des applications pour les appareils RIM à rester dans l'entreprise et d'attirer de nouveaux développeurs, RIM prévoit de standardiser ses smartphones BlackBerry et ses tablettes PlayBook sur une seule plate-forme logicielle, BlackBerry OS 10, ou simplement, BB 10. RIM a construit son nouveau logiciel sur les standards Web, tels que HTML 5 et Adobe Air, afin de simplifier le processus de développement pour les fabricants d'applications.

Cependant, RIM a retardé la transition vers BB 10 jusqu'à au moins la deuxième moitié de 2012, repoussant la transition tant attendue de l'entreprise.

Maintenant, avec la prochaine génération de BlackBerrys probablement dans un an, il appartiendra à M. Saunders et au reste de son équipe d'encourager les développeurs à construire le futur logiciel PlayBook 2.0 de la société - prévu pour février - et le BlackBerry 7 OS , qui alimente la génération actuelle de smartphones BlackBerry de RIM, tandis que RIM termine BB 10.

"Il existe aujourd'hui un excellent marché pour les applications sur BlackBerry", a déclaré M. Saunders. "Nous avons augmenté notre marché de 50 millions à 70 millions l'année dernière. C'est un taux de croissance 44%. Pour les développeurs qui cherchent à cibler une grande communauté mobile, ne cherchez pas plus loin. BlackBerry est là. "

À son partie de sortie non officielle En tant que nouveau responsable des relations avec les développeurs lors de la conférence des développeurs de l'année dernière, M. Saunders est allé directement aux chiffres, énumérant plusieurs raisons pour lesquelles les développeurs construisant des applications pour BlackBerry gagnent plus d'argent que leurs homologues sur d'autres plateformes.

Il a déclaré à la foule que BlackBerry est le deuxième marché d'application le plus rentable sur mobile, et que 13% des développeurs BlackBerry génèrent plus de $ 100,000 à partir de leurs produits.

Le message était simple: les gens achètent des applications sur BlackBerry.

"Les utilisateurs de BlackBerry ont tendance à être des gens qui ont du succès, qui sont des gens d'affaires; les gens qui ne voient pas d'inconvénient à dépenser un peu d'argent pour les demandes », a déclaré M. Saunders. "Historiquement, nous avons constaté que les utilisateurs de BlackBerry dépensent plus pour les applications que les autres utilisateurs sur d'autres marchés."

Selon les données du Yankee Group, environ 15% des applications téléchargées via le BlackBerry App World de RIM sont des applications payantes, ce qui le place au deuxième rang après 20% d'Apple. Toutefois, le prix de vente moyen d'une application BlackBerry est plus élevé que celui des applications concurrentes sur d'autres plates-formes.

Bien que l'écart entre les applications de RIM puisse sembler nuisible à l'entreprise, M. Saunders a déclaré que cela pourrait être un avantage pour les développeurs. L'une des plaintes à propos de l'App Store d'Apple est que, en raison du nombre d'applications dans le magasin, il peut être difficile de se démarquer et d'être remarqué par les utilisateurs.

"Un de nos concurrents a des applications de solitaire 900 sur leur plate-forme", a déclaré M. Saunders. "Si vous êtes un gars qui gagne sa vie à développer des applications de jeux de cartes pour appareils mobiles, je vous le garantis, vous n'allez pas faire beaucoup de ventes lorsque vous avez des concurrents 900 sur la plate-forme."

Une partie de la raison pour laquelle les développeurs comme Kerry Morrison ne créent pas d'applications BlackBerry est parce que les clients pour lesquels ils créent des applications ne les demandent pas.

Lorsque le chef de la direction de Endloop Mobile de Toronto s'assoit avec des clients potentiels, le refrain est souvent le même. Un propriétaire d'une chaîne de cafés pourrait vouloir une application pour iPhone et une application pour Android, puis - seulement s'il y a du temps - une application pour BlackBerry.

Mais une fois qu'il a dit au client qu'une application BlackBerry leur coûterait environ trois fois plus cher qu'un iPhone, beaucoup de clients décident qu'ils ne veulent pas du tout d'une application BlackBerry.

"Je ne charge pas une taxe BlackBerry, et je ne donne pas de réduction parce que nous sommes bons sur iOS", a déclaré M. Morrison. "Nous ciblons ces tarifs parce que le développement prend du temps ... c'est un calcul simple. Les développeurs sont des gens simples. nous allons où est l'argent. "

L'un des points positifs de la stratégie de développement de RIM a été la décision de l'entreprise de permettre aux fabricants d'applications de connecter leurs applications à la technologie de messagerie instantanée BlackBerry Messenger (BBM) de RIM.

Selon M. Saunders, les téléchargements sur la plateforme BlackBerry sont passés de 90 millions par mois en août à 140 millions par mois en octobre; croissance alimentée principalement par les applications connectées BBM.

En fait, il existe à peu près des applications 200 BBM connectées dans le BlackBerry App World de RIM, mais ces applications représentent 10% des téléchargements du catalogue entier.

Bien que RIM ait maintenu sa popularité au Canada - comScore Inc. a rapporté le mois dernier que BlackBerry demeure la plate-forme de téléphone intelligent la plus populaire au Canada - RIM est en train de perdre la faveur des Américains, un autre drapeau rouge pour les communautés de développeurs à New York et Silicon Vallée.

"Nos clients américains sont même pires que ceux du Canada", a déclaré M. Morrison. "Le Canada a encore un peu de cet amour RIM. Les Américains ne se soucient pas de RIM. Peut-être que c'est à cause des entreprises avec lesquelles nous travaillons, et elles ne sont pas dans l'espace [de l'entreprise]. Mais RIM n'est tout simplement pas sur leur radar. "

Une autre raison possible pour laquelle certains développeurs peuvent avoir perdu confiance dans l'écosystème RIM est que l'approche de l'entreprise à l'égard des applications a apparemment changé à plusieurs reprises au cours des dernières années.

Lors de la conférence des développeurs de l'an dernier, le co-directeur général de RIM, Mike Lazaridis, a déclaré que la société ne ferait pas concurrence à Apple et Android sur le nombre d'applications disponibles dans App World. s'intégrerait à la technologie BlackBerry de base, comme le courrier électronique, le calendrier et BBM.

La stratégie de RIM était de pouvoir concurrencer Apple et Android en fonction de la qualité des applications plutôt que de la quantité. Mais la décision de RIM de créer un système qui permettra aux applications Android de passer par une fenêtre d'application spéciale sur le PlayBook a semblé contredire ce message.

«Cela nous ramène à un manque de confiance en soi ou à un manque de discipline à l'égard de leur message sur le marché», a déclaré M. Martin de Strategy Analytics.

"Si vous allez être dédié aux Super Apps, vous devez être dédié aux Super Apps; n'abandonnez pas après six mois. Travaillez avec les partenaires qui ont été avec vous tout le temps. N'intégrez pas un certain nombre d'applications Android qui, honnêtement, ne fonctionneront pas très bien sur différents appareils ... RIM doit choisir une stratégie et s'y tenir pour plus d'une courte période de temps. "

En effet, même certains des plus proches alliés de RIM dans la communauté des développeurs adoptent une approche attentiste avec la nouvelle plateforme BB 10. Le Polar Mobile de Toronto a produit plus que des applications 300 pour les appareils BlackBerry, mais cela ne signifie pas que la société est mariée à la plate-forme pour toujours, d'après Michael Russo, directeur des technologies.

"Nous subissons beaucoup de pressions différentes de la part de différents fabricants avec lesquels nous traitons pour développer des applications sur leurs plates-formes", a-t-il déclaré. "Ce que cela signifie, c'est que chaque fois que nous faisons du développement au niveau de la plate-forme, nous devons réfléchir soigneusement, et longuement et durement sur l'endroit où nous voulons allouer nos ressources. Cela étant dit, nous voyons encore un peu d'utilisation sur BlackBerry. "

M. Russo croit que BB 10, quand il arrivera, facilitera les choses pour les créateurs d'applications et améliorera la position de RIM auprès des développeurs.

Polar Mobile se spécialise dans la création d'applications pour les entreprises de médias, tels que les journaux et les magazines, qui peuvent rapidement distribuer du contenu aux appareils mobiles. Alors que Polar a d'abord fait sa marque en aidant les grands éditeurs nord-américains comme sports Illustrated et Le magazine Time lancer des applications BlackBerry, la société voit un plus grand intérêt pour les applications BlackBerry dans les marchés émergents, les mêmes domaines où RIM voit une forte croissance des ventes.

"Nous avons un peu d'équilibre", a déclaré M. Russo. "Les éditeurs en Amérique du Nord, ils ne réclament pas BlackBerry comme ils le faisaient il y a quelques années. Les éditeurs au Moyen-Orient et en Asie, ils sont. En Amérique du Nord, tout tourne autour d'iOS et d'Android, mais dans le monde entier, c'est très différent. BlackBerry est beaucoup plus vénéré. "

La majeure partie de la croissance de RIM provenant des marchés internationaux, y compris le Moyen-Orient, l'Asie et l'Amérique latine, le fabricant de BlackBerry est sous le feu des projecteurs pour aider les développeurs de ces régions à créer des applications locales qui améliorent l'expérience BlackBerry.

M. Saunders a déclaré que la moitié de l'équipe des relations avec les développeurs est déjà internationale, et que RIM a des représentants qui diffusent le gospel BlackBerry en Europe, en Afrique et en Amérique latine.

"Nous continuons à développer et recruter des développeurs évangélistes", a déclaré M. Saunders. "Vous devez être proche des personnes avec lesquelles vous voulez travailler, des communautés de développeurs. Mais les communautés de développeurs ne viennent généralement pas à vous, vous allez chez eux, donc nous allons mettre des gens dans le marché à cette fin. Les gens qui sont sur le marché sont les mieux placés pour comprendre les exigences de ce marché local. "

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