Les vis se serrent contre l'Iran alors que les gros acheteurs évitent son pétrole


Par Robin Pomeroy

L'Iran était confronté jeudi à la perspective d'une réduction de ses ventes de pétrole en Chine et au Japon, car de nouvelles mesures visant à couper les exportations de pétrole de Téhéran semblaient conduire son économie à la limite.

Les développements en Asie font suite à des informations publiées mercredi selon lesquelles les dirigeants de l'UE ont accepté d'arrêter les achats européens de pétrole brut iranien.

La Chine, le plus grand partenaire commercial de l'Iran, a déjà réduit ses achats de pétrole iranien de plus de la moitié ce mois-ci et prolongera les coupes jusqu'en février, a déclaré un négociant basé à Pékin qui traite du pétrole iranien.

Le Japon envisagera des réductions de ses achats de pétrole iraniens pour obtenir une dérogation aux nouvelles sanctions américaines signées le jour du Nouvel An par le président Barack Obama, a indiqué une source gouvernementale.

Entre eux, la Chine, l'UE et le Japon achètent environ la moitié des exportations iraniennes de 2.6 millions de barils de pétrole par jour.

Les sanctions internationales qui pendant des années ont eu peu d'effet ont pour la première fois un impact réel sur la vie quotidienne en Iran, où la monnaie nationale a chuté et où les gens se sont précipités pour convertir l'épargne en dollars.

La plupart des négociants s'attendent toujours à ce que l'Iran soit en mesure de trouver des acheteurs pour son pétrole brut, mais il devra offrir des réductions plus importantes qui lui permettront d'importer des denrées alimentaires et d'autres produits de base pour ses millions de personnes.

L'Iran a mis un visage courageux. Le ministre des Affaires étrangères, Ali Akbar Salehi, a déclaré jeudi que l'Iran "surmonterait la tempête".

"L'Iran, avec l'aide divine, a toujours été prêt à contrer de telles actions hostiles et nous ne sommes pas du tout préoccupés par les sanctions", at-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Les difficultés économiques viennent juste deux mois avant une élection parlementaire, la première du pays depuis un vote présidentiel controversé dans 2009 a conduit à des manifestations publiques massives à travers le pays.

Les autorités ont réprimé ces manifestations par la force, mais depuis lors, le Printemps arabe a révélé la vulnérabilité des gouvernements autoritaires de la région à la colère publique causée par les difficultés économiques.

Les dirigeants iraniens ont riposté aux sanctions par le sabotage militaire, y compris la menace de bloquer le pétrole du Moyen-Orient en fermant le détroit d'Ormuz qui mène au Golfe, et même en défiant un porte-avions américain s'il navigue dans le détroit.

Washington dit qu'il naviguera le détroit à volonté et qu'il garantira le libre passage à travers la voie navigable internationale. Le secrétaire britannique à la Défense, Philip Hammond, a déclaré que toute tentative de bloquer le détroit "serait illégale et serait infructueuse".

EMBARGO EUROPÉEN

Les diplomates européens ont déclaré cette semaine qu'ils étaient d'accord sur le principe d'un embargo pétrolier européen. Le bloc - en particulier l'Italie, l'Espagne et la Grèce - a acheté collectivement des barils de 500,000 par jour du pétrole iranien, ce qui en fait le deuxième plus gros client de l'Iran après la Chine.

Les dirigeants de l'UE doivent encore se mettre d'accord sur l'entrée en vigueur de l'embargo, mais ils devraient l'annoncer lors d'une réunion des ministres des Affaires étrangères à la fin du mois.

La Chine, le plus grand acheteur, qui a importé environ 550,000 bpd du pétrole iranien l'année dernière, a réduit ses achats de plus de la moitié pour ce mois et devrait maintenant étendre cette coupe à Février, selon le trader basé à Beijing.

La Chine cherche des réductions plus importantes pour continuer à faire des affaires avec l'Iran malgré les sanctions occidentales.

Les nouvelles mesures américaines, si elles étaient entièrement mises en œuvre, empêcheraient les raffineries de la plupart des pays d'acheter du brut iranien, marquant un changement qualitatif dans l'approche occidentale de Téhéran, accusée de rechercher une arme nucléaire.

L'Iran dit que son programme nucléaire est pacifique. Cette impasse a donné lieu à quatre séries de sanctions économiques de la part du Conseil de sécurité de l'ONU et à une série de mesures américaines et européennes, mais aucune d'entre elles n'a nui directement à sa capacité de vendre du pétrole dans le passé.

La détermination de l'Occident semble s'être durcie au cours des derniers mois, surtout après qu'un rapport de l'ONU en novembre ait suggéré que l'Iran avait pris des mesures concrètes pour développer une bombe. La prise d'assaut de l'ambassade britannique par une foule iranienne a galvanisé le soutien des pays européens pour des mesures plus musclées.

Cependant, l'Occident doit trouver un équilibre entre sa détermination à isoler l'Iran et ses inquiétudes concernant l'impact sur une économie mondiale fragile de mesures susceptibles de nuire à l'approvisionnement en pétrole.

Jusqu'à présent, les sanctions américaines et européennes ont causé une hausse constante des prix du pétrole cette semaine. Les contrats à terme sur le Brent se négociaient à environ $ 114 le baril jeudi, en hausse d'environ $ 7 le baril depuis qu'Obama a signé les nouvelles sanctions.

Une source gouvernementale saoudienne a déclaré que l'Arabie Saoudite - le plus grand exportateur de pétrole du monde et un ennemi de l'Iran - est prête à combler les lacunes d'approvisionnement.

La nouvelle loi américaine permet à Obama d'offrir des dérogations pour éviter les ravages sur les marchés pétroliers, mais pour recevoir les permis, les pays devraient démontrer qu'ils réduisent leurs liens avec Téhéran.

Washington a déclaré qu'il discutait avec ses alliés sur la façon d'appliquer la loi progressivement pour resserrer les vis sur Téhéran sans provoquer de choc d'approvisionnement en pétrole.

Une source gouvernementale japonaise a déclaré que Tokyo, qui achète à propos de 250,000 bpd d'Iran, discuterait avec les responsables américains de la manière de traiter la nouvelle loi sur les sanctions. Parmi les options, il y aurait la réduction des achats de pétrole pour obtenir une dispense pour ses institutions financières.

La Turquie, un allié des Etats-Unis qui achète près du tiers de son pétrole à l'Iran, a déclaré qu'elle essaierait également de demander une dérogation à l'administration Obama.

AUCUN COMMERCE DANS LE BAZAAR

Dans les bazars d'Iran, les prix des denrées alimentaires de base et d'autres biens ont augmenté rapidement ces derniers mois.

Une grande partie de cette inflation a été provoquée par la politique du président Mahmoud Ahmadinejad de réduire les subventions gouvernementales pour les denrées de base qui ont maintenu les prix bas, une politique qui a été saluée par le Fonds monétaire international.

Le gouvernement a tenté de soulager la douleur en versant des paiements en espèces aux familles. Mais la chute de la monnaie rial a réduit la valeur de ces paiements en dollars d'environ $ 45 par mois à $ 27.

Certains signes montrent que certains Iraniens pourraient reprocher aux autorités d'avoir établi un plan de politique étrangère qui a entraîné des sanctions.

"Ils nous donnent des subventions mais ils ne compensent rien", a déclaré Saeed, un chauffeur de taxi de Téhéran âgé de 1 an, se plaignant que ses cigarettes importées avaient doublé de prix.

"Quand je demande aux gens pourquoi les choses deviennent plus coûteuses, ils disent tous que ce sont les sanctions."

Le marchand de vêtements Mohammad, 34, a déclaré qu'il n'y avait "pas de commerce" malgré les foules habituelles qui envahissaient les magasins et les échoppes dans le labyrinthe des tunnels voûtés.

"Nous devons rendre les produits plus chers parce que nous devons payer plus pour des dollars. Nous, les commerçants, faisons pression sur les gens, mais nous n'avons pas le choix. "

© Thomson Reuters 2011

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