Banquier central suisse ne démissionnera pas après l'achat de la monnaie de la femme


Par Klaus Wille et Jennifer M. Freedman

Philipp Hildebrand a déclaré qu'il prévoyait de rester à la tête de la Banque nationale suisse et qu'il n'a pas abusé de sa position après une transaction de change par sa femme.

"J'ai agi non seulement selon les règles, mais aussi d'une manière appropriée", a déclaré M. Hildebrand, 48, lors d'un point de presse jeudi à Zurich. "Je ne suis au courant d'aucune violation des lois. Mais je comprends que le public a quelques questions. "

La pression sur M. Hildebrand pour qu'il démissionne a augmenté après que les médias locaux ont rapporté que l'ancien gestionnaire de fonds de couverture avait utilisé des connaissances d'initiés à son avantage. Alors que la BNS a accepté de publier des règles sur l'éthique personnelle mercredi et une sonde indépendante a innocenté le chef de la banque centrale, un achat de plus de US $ 504,000 par sa femme en août, trois semaines avant que la BNS impose une limite de "sensible."

Magazine suisse Weltwoche rapporté mercredi que les relevés de compte bancaires ont montré que M. Hildebrand lui-même a vendu 400,000 francs suisses (420,000 $ US) pour les dollars le août 15. M. Hildebrand a déclaré plus tard que son conjoint avait fait l'opération à son insu.

Des universitaires, dont Georg Lutz, politologue à l'Université de Lausanne, en Suisse, affirment que l'institution 105 doit faire davantage pour s'éloigner de la culture du secret bancaire, qualifiant la perte de confiance de «dramatique».

M. Hildebrand a rejoint la banque centrale dans 2003, devenant son plus jeune décideur politique, et a pris ses fonctions de président en janvier 2010. Auparavant, il était responsable des investissements auprès des banques privées du groupe Vontobel à Zurich et de l'Union Bancaire Privée à Genève.

À la tête de la BNS, il a contribué à durcir la régulation financière, forçant UBS AG et Credit Suisse Group AG à renforcer leurs réserves de capital. Il a également abaissé les coûts d'emprunt à zéro et a introduit en septembre le premier plafond monétaire depuis les 1970 pour aider à protéger l'économie après que le franc ait atteint un record contre l'euro.

Ce mouvement est intervenu trois semaines après l'achat d'une devise par Kashya Hildebrand. Ancienne employée de fonds spéculatifs qui possède une galerie d'art zurichoise, elle a défendu les achats en disant qu'elle avait acheté des dollars parce que la monnaie était «à un niveau record et presque ridiculement bon marché.» Elle a également dit 70% à 80% des transactions financières La galerie est en dollars.

La Banque Sarasin, une banque privée basée à Bâle, a déclaré le 11 janvier avoir licencié un employé qui avait aidé à transmettre des données sur les transactions des Hildebrands à Christoph Blocher, vice-président du Parti populaire suisse et opposant politique à la BNS. Les procureurs de l'Etat de Zurich ont annoncé jeudi avoir ouvert une enquête criminelle sur une éventuelle violation de la loi sur le secret bancaire par l'employé, qui travaillait dans l'unité informatique.

M. Hildebrand a été informé des allégations de délit d'initié le 10 décembre, le jour où la BNS a laissé le taux d'intérêt de référence à zéro et maintenu sa limite de franc 15 par rapport à l'euro. Il a immédiatement informé la banque centrale.

Des documents publiés mercredi montrent que le président de la BNS a effectué une opération de change d'une valeur de 1.1 millions de francs en mars, à la suite d'une vente immobilière en Suisse. Il n'y avait "aucune preuve d'utilisation abusive d'informations privilégiées", indique le rapport. En vertu des règles de conformité de la BNS, les membres du conseil sont tenus de maintenir des positions en devises pendant au moins six mois.

Le gouvernement a réitéré mercredi qu'il avait "confiance" en M. Hildebrand et a déclaré qu'il n'avait aucune raison de douter des conclusions de l'enquête de PricewaterhouseCoopers. L'enquête a été commandée par le Conseil de banque de la BNS, l'organe de surveillance de la banque centrale, qui a fait une déclaration similaire le décembre 23, exonérant M. Hildebrand et sa famille.

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