Le PDG de Tesla, Elon Musk, va de Tony Stark à Henry Ford


Elon Musk a inspiré le portrait de Robert Downey Jr. de l'industriel milliardaire de bandes dessinées Tony Stark dans les films "Iron Man". Le modèle pour Musk, un milliardaire industriel pour de vrai, semble être Henry Ford.

[np_storybar title = "Vous serez en mesure de conduire de Los Angeles à New York dans une voiture électrique Tesla à la fin de 2013, dit le fondateur" link = "http://business.financialpost.com/2013/05/30/tesla-supercharger/”%5D
Les conducteurs de Tesla pourront se rendre de Los Angeles à New York en utilisant le réseau Supercharger de la compagnie de voitures électriques d'ici la fin de l'année, a déclaré mercredi soir le PDG Elon Musk à la conférence D: All Things Digital du Wall Street Journal.

Le réseau, qui ne comprend actuellement que neuf stations actives, dont sept sont en Californie, devrait déjà être étendu aux stations 100 par 2015.

Au lieu de cela, Tesla prévoit "une accélération spectaculaire du réseau de suralimentation", a déclaré Musk lors de la conférence. "Ça va être triplé. Nous mettrons la carte en ligne demain. "

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La maîtrise de la production de masse du fondateur de Ford Motor Co. fait de la Model T la première voiture abordable, révolutionnant le transport. Musk, qui a nommé la berline Model S de Tesla Motors Inc. comme un «tip-to-the-cap» à la voiture de Henry, se voit également comme un ingénieur, un bricoleur, un entrepreneur minable.

"Je ne passe pas mon temps à pontifier sur les choses de haut niveau; Je passe mon temps à résoudre des problèmes d'ingénierie et de fabrication », a déclaré Musk, 42, dans une interview en usine.

"Avez-vous vu mon bureau? C'est juste là au milieu de l'usine, "dit-il, montrant un espace de travail terne à côté de la ligne Model S. "Ça ne ressemble pas au bureau de Tony Stark."

Tesla est un phénomène automobile qui a débuté il y a des décennies, avec une montée en flèche du prix des actions qui a suivi son premier bénéfice trimestriel. Consumer Reports magazine et le remboursement précipité du prêt du département de l'énergie qui a mis en service l'usine de l'entreprise. Au-delà de l'objectif de vendre des berlines électriques 21,000 cette année, Musk, originaire d'Afrique du Sud, veut fabriquer un jour un demi-million de voitures à piles dans la seule usine d'assemblage automobile de Californie.

"Cauchemar" trimestriel

La lutte initiale de Tesla pour atteindre un rythme de production de 400 par semaine l'a conduit à manquer un objectif de ventes 5,000-voiture l'an dernier pour le modèle 69,900 Model S. La perte du quatrième trimestre s'est élargie après l'ajout de travailleurs temporaires et la résolution des problèmes de fournisseurs. Ce niveau de production a depuis été dépassé, et "pas trivialement", a déclaré Musk.

"À ce stade, faire des 400 une semaine ressemble à une promenade dans le parc, alors que c'était un cauchemar à Q4", a-t-il dit, avant de publier les résultats du deuxième trimestre de Tesla.

Les actions de Tesla à Palo Alto, en Californie, ont plus que triplé cette année au milieu de son trimestre rentable. Ce bénéfice comprenait un avantage ponctuel de remboursement anticipé de son prêt américain. Sans cela, Tesla gagnait moins d'un demi-cent par action.

Le constructeur automobile peut signaler une perte de 18 cents par action au deuxième trimestre, à l'exclusion de certains éléments, la moyenne des estimations des analystes 12 compilées par Bloomberg.

Rocket Man

Musk exploite également la société Space Exploration Technologies Corp., connue sous le nom de SpaceX, et est le président du fournisseur d'énergie solaire SolarCity Corp.

Les gains pour les actions Tesla et SolarCity, ainsi que pour l'expansion de SpaceX, ont fait grimper la fortune de Musk à 6.9 milliards de dollars américains, selon l'indice Bloomberg Billionaires.

Noah Berger / Bloomberg

Noah Berger / Bloomberg

À la fin de 2014, l'objectif de Tesla est de fabriquer des voitures 800 une semaine avant de lancer la production de véhicules utilitaires sport du modèle X, a déclaré M. Musk. L'usine a des employés de 3,000, y compris des ouvriers d'assemblage de 2,000, avec deux quarts de production quotidiens, a-t-il dit.

L'usine caverneuse, vierge au début 2012, est maintenant remplie d'activité. Un sol blanc autrefois impeccable porte des traces de l'accélération de la production. Chiffres musqués 40% des 5 millions de pieds carrés de l'installation (465,000-mètres carrés) sont maintenant utilisés pour l'assemblage de voitures, de moteurs électriques, de batteries d'aluminium et de stockage de pièces.

Les heures supplémentaires et les coûts de main-d'œuvre temporaires diminuent à mesure que les travailleurs perfectionnent leurs compétences en matière d'assemblage, a déclaré M. Musk. Tesla apporte également des changements «nuancés» au modèle S pour réduire le temps de production, le coût et le poids, a-t-il déclaré.

Boulons aérospatiaux

Selon Musk, certaines pratiques étaient «bien trop compliquées», comme les inserts en acier au bore à haute résistance dans les montants latéraux sécurisés par des «boulons aérospatiaux». Ils sont remplacés par des renforts en aluminium plus légers, moins chers et plus faciles à assembler. maintenir une cote de sécurité américaine cinq étoiles, a-t-il dit. D'ici la fin de l'année, les ingénieurs trancheront le poids du modèle S autant que les livres 80 (kilogrammes 36), a déclaré M. Musk.

L'usine de Tesla à Fremont est très autonome par rapport à la plupart des grandes usines automobiles. Il tamponne ses propres panneaux de carrosserie et pièces de châssis en aluminium, moule des composants en plastique et des tableaux de bord et même moulé sous pression des composants métalliques individuels.

«Je ne suis pas au courant des autres usines qui font leur propre destruction», a déclaré Michael Robinet, directeur général du consultant IHS Automotive à Northville, au Michigan, qui étudie les pratiques d'assemblage. "C'est très difficile à faire sur place."

Les pneus, le verre et les haut-parleurs stéréo sont parmi les rares choses que la plante ne fait pas elle-même.

'Intégré verticalement'

"Nous sommes assez intégrés verticalement", a déclaré Musk. "Nous sommes plus près de la façon dont Ford l'a fait que Ford est" maintenant.

Noah Berger / Bloomberg

Noah Berger / Bloomberg

Henry Ford a construit la plus grande installation automobile verticalement intégrée au monde, le complexe Ford River Rouge, à Dearborn, au Michigan. L'usine avait sa propre fonderie d'acier, des fours à coke, des fours de verre et un groupe d'autres magasins faisant partie de chaque véhicule.

Ford et d'autres constructeurs automobiles ont finalement abandonné l'approche autonome, concluant que les fournisseurs pouvaient améliorer l'efficacité de leur production.

"Tesla est vraiment à la mode", a déclaré Robinet. "Il leur sera difficile de réaliser des économies d'échelle en se développant s'ils ne travaillent pas plus étroitement avec la base d'approvisionnement."

Tesla chevauche la technologie et l'automobile. Son entrée dans le Nasdaq 100 ce mois-ci démontre sa bonne foi dans l'industrie technologique.

«Pièces banales»

Bill Ford, arrière-petit-fils de Henry Ford et président exécutif de Ford Motor, a déclaré que la gestion du flux de pièces sera un défi à mesure que Tesla grandit.

"J'adore leur technologie", a déclaré Bill Ford lors d'une conférence à Beverly Hills. "Ils doivent être conscients à mesure qu'ils évoluent que la gestion d'une entreprise automobile est différente de celle d'une entreprise de technologie. Certaines des choses banales, comme la gestion de la chaîne d'approvisionnement et le maintien des concessionnaires avec des pièces, ne sont pas très sexy, mais elles sont très réelles. "

La plupart des fournisseurs de pièces et de matériaux pour le modèle S étaient sans tracas, a déclaré M. Musk. À propos de 5% étaient «légèrement problématiques; 3 ou 4% étaient problématiques; et 1 ou 2% d'entre eux étaient un cauchemar », a-t-il dit.

"Nous avons encore beaucoup à apprendre et nous pouvons beaucoup mieux, mais je pense que nous sommes assez bons pour gérer la chaîne d'approvisionnement pour des dizaines de milliers d'unités par an", a-t-il déclaré. "Nous allons vraiment devoir faire des progrès."

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